中国、日本、希腊、犹太神话的创世说比较

  一个民族的神话,通常蕴含着民族性格的最深刻的萌芽,它一直影响和支配着民族精神后来的一切发展。
  日本古代神话在公元8世纪成书的《古事记》中有系统的描述。关于创世纪,或世界的起源,《古事记》中是这样说的:
神话创世说  很久很久以前,世界还是刚刚开始。那时,虽然还没有天地之分,天之御中主神就已经在天的最高处高天源诞生了,他是世界的中心。接着诞生的是高御产巢日神和神产巢日神,这两个神在世界上担任着要职。
  世界之初,高天原在最高处。地呢?就在水上,好像油飘浮在水面上那样的东西。它像海蜇一样到处飘流,无依无靠。在这里又有两个神诞生了。他们生气勃勃往上猛长,就像沼泽边的芦苇芽,到了春天就一齐往上冒一样。同时,那像油一样粘糊糊的地也渐渐凝固起来,直到最后变成像土地一样的东西。在这之间,男神和女神不断出世,经过了七代。最末出世的,是一个叫伊邪那歧的男神和一个叫伊邪那美的女神。
  这时,高天原最伟大的天之御中主神就命令这两个神说:“地面还像油一样没有完全凝固,你们要把它改造好,让人能够居住。”说着,送给他们一把漂亮的天沼矛。接受命令后,这两个神站在天地之间的浮天桥上俯瞰海面,把长矛戳进像油一样飘浮着的地上,不停地搅合。那些地方本来稀如清水,后来慢慢凝固成形,像冷却了的油脂。最后,当他们把长矛从海里一抽出来,一滴滴浓浓的海水从矛尖上滴落下来,不断地堆积,终于积成了一个岛,他们把这岛叫做“自凝岛”。
  后来,这两个神在这里结了婚,生下了一连串的岛屿和具有专职的神(家神、河神、海神、农神、船神、食物神等等)[1]。在这段神话里,要特别注意的是:
  1、最高的神天之御中主神是在世界刚刚开始时和世界一起诞生的;
  2、他诞生在天的“最高处”(高天原),又是“世界的中心”,因此可以把整个世界想象为一个圆锥体(如同富士山):从上面看,其顶点是圆的中心,从旁边看,则是最高处;
  3、地是后来产生的,产生后,仍随波飘流,且不成形,须待天神们来将它固定起来;
  4、早期的神们并不一定有(或不强调)血缘关系,天之御中主神并没有说是谁生的,也没有说生出了别的神,后来的神是“像沼泽边的芦苇芽,到了春天就一起往上冒”,是自己长出来的,血缘关系一直到伊邪那歧男神和伊邪那美女神结合后才明确提出来;
  5、这些神具有等级关系,如天之御中主神有权“命令”伊邪那歧和伊邪那美去改造地面,并以天沼矛作为授权予他们的标志。这种权力似乎不是来自血缘、辈份,也不是来自实际的武力征服,而只是由于时间上在先、空间上“最高”而固有的。
  我们再来看看中国古代的创世神话。其中最著名的是“盘古开天地”:
  天地浑沌如鸡子,盘古生其中。万八千岁,天地开辟,阳清为天,阴浊为地。盘古在其中,一日九变,神于天、圣于地。(《三五历记·艺文类聚》卷一)
  盘古死后,化身为万物。(《述异记》)
  中国著名神话学家常任侠、袁珂均认为,盘古即人类的始祖伏羲氏。关于伏羲氏与女娲氏,有以下传说:
  昔宇宙初开之时,有女娲兄妹二人,在昆仑山,而天下未有人民。议以为夫妻……其妹即来就兄。(《独异志》卷下)
  而女娲也是一位创造的女神:
  娲,古之神女也,化万物者也。(《说文》卷十二)
  据袁珂解释,“化”即“化生”,孕育。
  有神十人,名曰女娲氏之肠,化为神,处栗广之野,横道而处。(《山海经·大荒西经》)
  又传说女娲氏“抟黄土做人”。(《太平御览》卷十八)
  在这几段神话里,应该注意以下与日本神话不同之点:
  1、世界最初一片浑沌,状如鸡子,无所谓高、低,最初的神生于其中心,由他来分出世界的高低,他本身并不居于高处,而是居于天地之间;
  2、盘古并不因其居高位而获得其神圣性,而是因为他是天尊地卑的设立者、创始者才“神于天、圣于地”,他的权力不在于命令别人改造天地,而是身体力行,是一位劳动创造之神,他的崇高性则在于他(或女娲)是化生万物者,是一切自然、神、人的祖先神;
  3、强调最初的神们及他们与自然万物(包括人类)之间的血缘关系、化生关系,等级关系则是建立在自然血缘关系之上的。
  但有几点是共同的:
  1、天与地本身并不是神,而是神活动的环境、地方,是大自然;
  2、神也没有创造出大自然,而是居于大自然之中,改造了大自然;
  3、神之权力和崇高性主要体现在为人类谋福利之上,如天之御中主神命令伊邪那歧和伊邪那美改造地面,“让人能够居住”;盘古开天地,女娲补天,伏羲画八卦、结绳记事及制作各种工具,都是为人类造福:神具有人类的道德观。
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