从侍女到皇帝 武则天的一生

  中国封建王朝的皇帝,传位都是男的,而武则天却是中国历史上惟一的女皇帝。  
  武则天(624—705), 名(即照),并州文水(今山西省文水县)人。父亲原是大木材商人,后随李渊起兵,到唐朝官至工部尚书,兼检校并越将军,先后赐田300顷、奴婢300人,食邑25O0户。9岁时,父亲去世。14岁时,她因相貌出众,被唐太宗召入宫,命为才人,赐号武媚,人称媚娘。才人是皇帝的妻子之一,在皇后、四妃、九嫔之下,地位较低。
  在当时重视门阀的社会里,出身大木材商的武则天仍然被看作出身寒微。在宫中,皇妃和九嫔们依仗着门第的高贵,皇帝的宠爱,一个个盛气凌人,横行霸道。她们常常取笑她,欺辱她。严酷的生活养成了武则天刚烈的性格。相传,唐太宗有一匹烈马,名叫狮子骢,性暴难驯。一天,皇宫的大院里聚集着一批文武大臣,太宗问大家:“你们谁能驾驭它?”大家面面相觑,无人敢对。只见武则天拨开人群,站出来自请驯马。太宗问其驯技,她说:“臣妾只需三样东西,一铁鞭,二铁锤,三匕首。先用铁鞭子抽它;不服,就用铁锤猛击它的头;再不服,就用匕首刺断它的咽喉!”太宗听了禁不住大为赞赏。649年,唐太宗李世民驾崩,按照唐制,媚娘和其他宫女一起被迫入感业寺削发为尼,时年26岁。
  太宗死,太子李治接位,称为高宗,不久,唐高宗来到感业寺进香,武则天又一次被召入宫,晋升为昭仪。昭仪位于九嫔之首,地位仅次于皇后和四妃。当时,宫中王皇后正与萧淑妃争宠。武昭仪看准了风向,权衡了利害得失,先站在王皇后一边,共同诋毁萧淑妃,使其很快失宠被废为平民。转手,武昭仪又残忍地窒死自己的亲生女儿,以此来诬陷王皇后,谋夺后位。由于她“能屈身忍辱奉顺上意”,加上王皇后未能生育,高宗决定废除王皇后,册立武昭仪为皇后。
  围绕皇后的废立问题,在宫中展开了一场惊心动魄的斗争。太尉长孙无忌、宰相褚遂良等元老们认为,武昭仪出身低微,又曾服侍过先帝太宗,现立为皇后,不成体统,将会以恶名留世。支持武则天的朝臣李义府、许敬宗等人,想借此机会邀功,则积极支持武则天为皇后,他们说什么:“田舍翁多收了十几石麦子,还想换个婆娘,何况天子呢?”在这关键时刻,起重大作用的还是拥有军事实力的开国元勋李责力,他明知更换皇后是高宗的主意,却推说这是皇帝家中事,不必征求臣下的意见。他助了武则天一臂之力。由于李的支持,高宗终于不顾贵族的反对而决定废立。武则天32岁那年,终于以皇后的显贵身份进入最高统治集团。
  武则天一当上皇后就参决朝政,立即对占据中央要职的元老贵族的代表人物进行彻底的清洗。首先把宰相褚遂良、耒济、侍中韩瑗等贬了官,不久又逼迫长孙无忌自杀,罢黜20多位反对她的官员,并开始擢用许敬宗等人。660年,高宗因病,委托武则天“决百司奏事”,自此武则天实际上掌握了大唐政权。武则天权力一天天的加强,唐高宗也感到不快,他曾于664年与贵族大臣上官仪一起密谋,决定废除她。但武则天迅速采取了对策,处死了上官仪。从此,高宗每次临朝理政,武则天垂帘于后,参决政事。朝廷内外,称高宗、武后为“二圣”(两个皇帝的意思)。
  斑宗的病越来越重,为确保李氏皇统,想传位给太子李弘(武则天的长子),武则天竟用药酒毒死了李弘。同年,高宗立次子李贤为皇太子,并令李贤监国,武则天为了保持已到手的皇位,又废李贤为平民。高宗被迫又立第三子李显为太子。683年,高宗病死,太子继位,是为中宗。但好景又不长,只过了55天,又被武后废为庐陵王,幽禁于深宫。684年,武后立第四子李旦为帝,是为睿宗。
  中宗被废,使统治集团内部的矛盾进一步激化。684年,被武则天贬黜的徐敬业等人以中宗被废为借口,从扬州起兵,旬日间聚众达10余万人。著名文人骆宾王配合徐敬业写了言词激烈的讨武氏檄文。在中央政权内部,宰相裴炎乘机要挟武则天让位中宗,说:“若太后返政,则不讨自平矣。”在这场决定成败的大搏斗中,60岁的武则天当即派李孝逸为扬州道大总管,率30万大军前往讨伐。前后不到50天,迅速讨平了徐敬业的10万大军,并处死了裴炎等人。
  4年后,唐宗室越王李贞、琅王牙王李冲父子又以“匡复”为名,分别起兵,企图联合四方宗室诸王“共趣神都”洛阳,夺取政权。但不到20天这次叛乱也被击败。围绕皇位问题,武后在同自己的丈夫、儿子的角逐中,再次取得了胜利。690年,67岁的武则天登位称帝,建立了武周政权,自己立号为圣神皇帝。从655年武则天当皇后参决政事起,直到705年退位止,前后参与和掌握最高权力达半个世纪之久。
  武则天当政时期,对农业生产比较重视。她曾下令禁止买卖“世业口分田”,并清查了豪门贵族的一些非法占田,仅洛州一地就查出3000顷。通过清查,取消和削减了一些贵族的封邑和食封田;通过搜刮“隐户”,减少了部分豪门贵族所控制的劳动力。据史书记载,武则天时期曾大兴水利,在今陕西、河北、河南、山东、湖南、四川、浙江、江苏、甘肃、青海和内蒙古等地区,都兴修了大小不等的水利工程。大的水利工程有的流经几省,有的能灌田9万亩之多。为了鼓励农业生产,武则天提出要“重农桑,薄俺徭”的主张,规定地方官吏做到使所辖地区“田畴垦辟,家有余粮”的升官,“为政苛滥,户口流移”的受罚。并用减免赋税的办法,吸引逃亡人口到长安和洛阳周围的州县落户,以减轻群众生活的困难。686年,武则天还曾经叫人编辑了一本农书《兆人本业》,下令颁发全国各地,要求地方官吏注意农时。以上这些,对当时农业的发展,起了一定的积极作用。
  武则天由于政治斗争的需要,她把原来的《氏族志》改编为《姓氏录》,规定以后族为第一等,其余一律以官职高下为标准,分为9等。这样,不管你出身如何,只要立有军功,即使是士兵也可以跟世家大族列在同一个等级里。官职比门第优越,显然,这种做法也是应该肯定的。
  为了网罗人才,武则天第一个设立了自己可以申请做官的“自举”制度,制度规定内外九品以上的官员都可以自己举荐请求升官或做官。690年,即她正式当皇帝的那一年,她又是第一个设立了皇帝考试的“殿试”制度,亲自在洛城殿上考试贡生。702年,又增设“武举”。过去各州选送举人,往往排在贡物之后,她改为先人后物,以表示自己重视人才。通过这些制度,把从实际工作中涌现出来的地主阶级人才大批提拔上来,而把不称职的官吏加以罢免和淘汰。
  武则天选拔人才来为自己的政权服务,这不能不说是一个长处。如当时著名的宰相狄仁杰,就是由地方官吏提升上来的。狄仁杰不畏权势,直言不讳,多次劝阻武则天不要奢侈浪费。武则天接受了他的劝阻,对他十分器重,亲自给他袍子上题字,以示勉励。当时,据史载,朝廷上下,可谓人才济济。
  武后当发觉自己埋没了人才,常常感到惋惜。骆宾王写《讨武氏檄》,把她骂得“狗血喷头”,她却赞赏他的文才,说不用此人是宰相的过错。
  户口和田地的数字是社会经济发展的寒暑表。武则天时期,人口增加很快,到她执政末年,已由高宗时的380万户增加到615万户,几乎增加了1倍。耕地面积不断扩大,在高山深谷中,也有耕种的人群。米价便宜的地方,一斗只有5钱,出现了“海内富庶”的局面。旧史家赞武则天是上承“贞观之治”,下启“开元盛世”,这样的评价看来是比较公允的。
  但是,武则天毕竟是封建社会中的皇帝,她和历史上一切封建统治者一样,是地主阶级利益的忠
实维护者。她在许多方面是应该批判的。
  武则天当政期间,采取严刑峻法,大肆诛杀异己。她在朝堂上设置铜匦(类似于“检举箱”),奖励告密。各地告密的人,不论贵贱,都可亲赴京城,沿途受到驿马和五品官的物质待遇。凡来告密者,无论是达官贵人,还是平民百姓,相互不得询问告密内容;到了京城,武则天亲自召见。告密属实,封官赐禄;告密失实,也不反坐。铜匦的设置,告密者越来越多,武则天就拔擢了一批如武三思、武承嗣、周兴、来俊臣等新法官来刑讯治狱。这些人多是告密者,出身无赖,性情残忍,善于罗织罪名,陷害无辜。武则天以这些酷吏作刀斧,相继诛杀唐宗室数百人,文武大臣数百家,地方将吏几千人。他们使用的酷刑名目繁多,使被捕的人看了刑具,就愿承认任何罪名,以求免刑。一时期,朝野上下,笼罩着一片恐怖。在被关杀的大批人中,有许多是无辜受害者。
  武则天称帝后,为了神化自己的威权,大肆崇佛,大造佛寺佛像,度人做和尚尼姑。为了广建庙宇,不惜役使上万的人民在南方采伐巨木,构筑所谓的“明堂”、“天堂”。据记载,“明堂”高294尺,“天堂”盖得更高。结果,花费亿万计,“府藏为之耗竭”。她还动用巨大的人力、物力建“天枢”,塑大佛,铸九鼎,仅九鼎用铜就达25万公斤。
  武则天为了维护自己的统治,曾先后录用大批官吏,这必然造成官僚机构的空前膨胀;而这些官吏都是一些兼并土地、贪得无厌、残害人民的家伙,完全靠搜刮民脂民膏来养活的。因此,武则天临朝称制时,封建国家的兵役徭役和地主的剥削都比过去重,阶级矛盾十分尖锐,出现“天下户口,逃亡过半”的现象。
  全国范围内的阶级矛盾和统治集团内部的矛盾一天比一天加剧。705年,武则天正在病中,宰相张柬之等人联合禁军将领,乘武则天病重期间,发动了宫廷政变。立李显为皇帝,即中宗。不久,武则天也就寂寞地死去了。她在死前下诏去帝称后,遂被称为“则天皇后”,从而宣告了“大周”统治的结束。
  综上所述,武则天这个历史人物虽有她的种种劣迹,但却不乏政绩,在我国历史上,仍算得上是一个有作为的女皇帝。
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