马里努斯简介:数理地理学的奠基人

        马里努斯是地理学家兼数学家,还是数理地理学的奠基人。他用等距线为每个地方赋予了合适的纬度和经度,改良了地图的绘制方式,还开发了一套航海制图系统。希腊的罗兹岛是他测量纬度时使用的中心点。他的地图是根据从前的地图和旅行者的日记绘制的,而且是罗马帝国境内第一张将中国显示出来的地图。
        大约公元120年,马里努斯在写作中提到,幸运群岛就是适宜人类居住的世界最西边的边界。克罗狄斯·托勒密在他约写于公元150年的《地理志》中,采纳了幸运群岛是本初子午线的观念。这是最著名的古典时期的世界地图,而且在接下来几乎1500年的时间里从未被超越。
        托勒密最常引用的信息来源就是马里努斯的地图和写作。在现代人发现尼罗河的源头之前,也就是大约1700年前,马里努斯在公元110年左右撰写了一部前往鲁文佐里山脉的游记。一个名叫戴奥真尼斯的希腊商人从非洲东部海岸出发,进行了为期25天的内陆之旅,来到“两座大湖和白雪皑皑的群山,尼罗河从那里产生了两个源头”。哥伦布在计算地球的周长时,托勒密和马里努斯是主要的权威参考。马里努斯的重要性在于他知道太平洋的东侧有一座大陆,因为他的地图(以及两代人后托勒密的地图)显示出了美洲的西海岸而不是东海岸。他在地图上标出了赤道以南不远的三个重要海角,分别是圣洛伦佐角、圣埃琳娜角和布兰科角。目前尚不清楚马里努斯是如何知道美洲的存在的一—亚历山大图书馆的大火摧毁了大量原始资料,资料中记载着独一无二的古代世界知识。
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